לקויות שמיעה שונות מתרחשות בשל סיבות גנטיות, עקב חשיפה ממושכת לרעשים, כתוצאה מתאונות או באופן טבעי – כחלק מתהליך ההזדקנות. כיום בישראל כמעט כל אדם שלישי מעל גיל 65 סובל מאבדן שמיעה, אם באופן חלקי או מלא, ובגילאים צעירים יותר בעלי ליקויי השמיעה ברמות שונות עומדים על בערך עשרה אחוזים מהאוכלוסייה. שמיעה מופחתת, הן מולדת והן כתוצאה מתהליך מתמשך, אינה פוגעת רק באיכות החיים אלא אף חושפת את הלוקה לסיכונים שונים, במיוחד במהלך נהיגה או בעת חציית כביש.

ירידת מחיריהם של מכשירי השמיעה השונים וההשתתפות של קופות החולים ושל ביטוחי הבריאות בעלות מכשירים אלה הפכה אותם לפופולריים ביותר, וכיום מרבית לקויי השמיעה, כאשר מדובר בלקות חלקית, יכולים לשפר את איכות חייהם בעזרת מכשירי שמיעה ובאמצעות שתלים קוכליאריים. החלק היחיד שאינו מכוסה בביטוחים השונים הוא הסוללות למכשירי השמיעה, והסוללות המתאימות לשתלים הקוכליאריים. הסוללות השונות הנמכרות בשוק עבור מכשירי השמיעה הן במגוון גדלים, ומיוצרות על ידי חברות שונות. לכל מכשיר קיים גודל סוללה ספציפי, כאשר הגדלים של הסוללות מסומנים לפי מספרים שונים וכן בצבעים שונים לצורך זיהוי מהיר. הגדלים הפופולאריים לסוללות למכשירי שמיעה ולשתלים קוכליאריים הם:

סוללות מס’ 10 – אלה הן הסוללות הקטנות ביותר המתאימות למכשירי שמיעה זעירים המוסתרים בתוך האוזן. לרוב, אורך חיי הסוללה שלהן הוא עד שבוע.

סוללות מס’ 312 – מתאימות אף הן למכשירים הזעירים. אורך חיי הסוללה שלהם ארוך יותר, והן מספיקות אפילו לעשרה ימים.

סוללות מס’ 13 – סוללות אלה מיועדות לרוב למכשירי שמיעה הממוקמים מאחורי האוזן. הן גדולות יותר מהקודמות ומספיקות לזמן ארוך יותר – עד שבועיים.

סוללות מס’ 675 – אלה הן הסוללות הגדולות ביותר. הן מיועדות למכשירי השמיעה המאסיביים הממוקמים מאחורי האוזן לליקוי שמיעה ברמה גבוהה (על סף חרשות). בשימוש נכון בהן הן עשויות להספיק אפילו עד לשלושה שבועות לפני שיש להחליפן.

סוללות מס’ P675 – סוללות אלה מיועדות לשתלים קוכליאריים בלבד ואינן מתאימות למכשירי שמיעה אחרים.

כיצד ניתן לשמור על חיי הסוללה?

השימוש במכשירי השמיעה שונה בין אדם לאדם. יש הזקוקים למכשיר גם בשנתם על מנת לשמוע את השעון המעורר או כדי להתעורר כאשר הילד בוכה, מה שהופך את השימוש בסוללות לאינטנסיבי יותר. להלן מספר טיפים לשמירה על חיי הסוללה:

  1. סוללות מכשירי השמיעה בנויות מחומר המכונה אבץ אוויר, והן מתחילות להתרוקן מרגע שהוסרה המדבקה המחוברת אליהן. אם רכשתם סוללות לשימוש עתידי, נסו לשמור שלא לגעת במדבקה או להסיר אותה עד לשימוש בפועל.
  2. כאשר אינכם משתמשים במכשיר השמיעה, מומלץ לתת לסוללות להתאוורר. תוכלו לפתוח את המכשיר או אף להוציא (בזהירות) את הסוללות ממקומן.
  3. את הסוללות יש לאחסן בטמפרטורת החדר במקום יבש. ארון מוצל יכול להתאים, או מגרה שאינה קרובה מדי למקור חום. מומלץ שלא להשאירן במכונית לאחסון לאורך זמן כיוון שלרוב הטמפרטורות ברכב עולות או יורדות באופן תכוף מטמפרטורת החדר. בניגוד לסוללות אחרות, אחסון במקרר אינו מומלץ.

איך ניתן לדעת כמה זמן נשאר לסוללה?

אם אתם עומדים לצאת לחופשה או להעדר מהבית לתרופה ממושכת, תמיד מומלץ להצטייד מראש במספר חבילות נוספות של סוללות. עם זאת, אם מדובר בהיעדרות לזמן קצר, תוכלו לבדוק את עוצמת הסוללה באמצעות מכשיר ייעודי, ולהעריך האם תצטרכו להחליף סוללה בקרוב.

טכנולוגיות מכשירי שמיעה

הפרעה ביכולת השמיעה, בין אם באופן זמני או באופן קבוע, פוגעת רבות באיכות החיים של רבים מהאוכלוסייה. יכולות התקשורת נפגעות, ואם מדובר בלקות שנרכשה בגיל מבוגר הדבר גורם פעמים רבות לקצרים בתקשורת, לחוסר סבלנות של הסביבה ולתחושת מבוכה. הרכבת מכשיר שמיעה מגושם יוצרת פעמים רבות תחושה של חוסר ביטחון, והלוקה נדרש לבחור עד כה בין שתי אופציות – ויתור על חלק מיכולת השמיעה או שימוש במכשיר שמיעה, למרות אי הנעימות הכרוכה בכך.

אחד החידושים הנפלאים של השנים האחרונות הוא פיתוח מכשירי שמיעה איכותיים במחירים אטרקטיביים המתאימים לכל סוג של לקות, לכל גיל ולכל תקציב. טכנולוגיות מכשירי השמיעה מאפשרים הרכבה של מכשיר עוצמתי בגודל של סנטימטר המשפר את יכולות השמיעה פלאים, כך שרבים מלקויי השמיעה יכולים להשתמש במכשיר מבלי שהסובבים אותם יבחינו בו.

אילו טכנולוגיות של מכשירי שמיעה קיימות בשוק?

מכשירי השמיעה בטכנולוגיות השונות מסווגים לרוב לפי המיקום שלהם: בסביבת האוזן או בתוכה. חלק מלקויי השמיעה מעדיפים להסתיר את הלקות ומשתמשים במכשירים תוך-אוזניים בדגמים שכמעט בלתי אפשרי לראות גם בשיחה פנים אל פנים. יתרונם הגדול הוא הגודל המזערי והעובדה כי הם כמעט ואינם מורגשים, וכן שהם מאפשרים ללקוי השמיעה לזהות את המיקום ממנו נובעים צלילים שונים, זאת בזכות העובדה כי תפקוד האוזן החיצונית נשמר והמכשיר משמש רק להגברת עוצמת הקול הנקלט. החיסרון במכשירים אלה הוא שבפעם הראשונה יש לבצע מדידה מדויקת של האוזן, כך שכל מכשיר שמיעה הוא בהזמנה אישית להתאמה מרבית.

סוג מכשיר נוסף ששומר על היכולת לזהות את מיקום הקול הוא מכשיר בהתאמה פתוחה. מכשיר זה אינו חוסם את תעלת השמע, ומתאים במיוחד למבוגרים או לבעלי לקויות שמיעה כתוצאה מחשיפה ממושכת לרעש חזק. קל מאד להרכיב את המכשיר ובגרסאות הבסיסיות שלו מחירו אטרקטיבי יותר משל שאר המכשירים. עם זאת, יש לזכור כי הוא מותאם במיוחד להגברת התדרים הגבוהים ואינו מתאים לבעלי לקות חמורה בשמיעה.

לבעלי לקויות שמיעה חמורות מומלצים מכשירים הבנויים משלושה חלקים, הממוקמים מאחורי האוזן. החלק הראשון הוא האוזנייה – החלק היחיד שנמצא ממש בתוך האוזן (לבחירה ממגוון גדלים ועיצובים מוגדרים מראש), המנגנון המפעיל את מכשיר השמיעה, הממוקם מחוץ לאוזן וצינורית המעבירה את הצלילים השונים אל האוזנייה.

הגרסה החדשה ביותר מבחינת טכנולוגיות מכשירי השמיעה הוא ה-RIC: מכשיר הכולל מגבר בתעלת השמיעה ומהווה שילוב של מכשיר בתעלה פתוחה, עם היתרונות של מכשיר הנמצא מאחורי האוזן. הוא מותאם גם לבעלי לקויות שמיעה חריפות אך אינו פוגע ביכולת לזהות את מיקום הקול.